아버지가 말 못하는 아들을 위해 아이패드 앱을 만든 사연

 

by 주민영 | 2010. 12. 28

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노스캐롤라이나에 사는 5살 어린이, 빅터(Victor)와 그의 아버지 폴 포카(Paul Pauca)의 사연이 올 크리스마스 미국인들의 마음을 훈훈하게 했습니다. 허핑턴포스트 등 외신이 크리스마스를 하루 앞둔 지난 12월24일, 올 크리스마스에 생애 최고의 선물을 받은 빅터의 사연을 소개했습니다.

빅터 포카 (사진 출처 : pitthopkins.org/)

빅터는 피트 홉킨스 증후군(Pitt Hopkins syndrome)이라는 유전질환을 앓고 있습니다. 미국에 불과 50여명이 앓고 있는 희귀병으로 인지와 언어 능력, 사회성 발달을 저해하는 질환입니다.

빅터의 아버지 폴 포카는 웨이크 포레스트 대학의 컴퓨터공학과 교수로, 제자들과 함께 말을 잘 못하는 빅터를 위해 아이폰과 아이패드의 터치스크린을 의사소통 수단으로 사용할 수 있는 ‘버벌빅터’(VerbalVictor) 앱을 개발했습니다.

부모나 도우미가 버벌빅터 앱을 사용해 사진을 찍고 원하는 문구를 녹음해두면, 아이폰이나 아이패드의 화면에 버튼 형태로 배치됩니다. 빅터가 원하는 버튼을 손가락으로 누르기만 하면 의사를 표현할 수 있는 것입니다.

예를 들어 뒷마당 사진을 찍고 “나가서 놀고 싶어요”라는 문구를 녹음해두면, 빅터가 버튼을 누를 때마다 나가서 놀고 싶다는 메시지를 주변 사람들에게 전할 수 있습니다. 아이들이 친숙하게 사용할 수 있는 방식입니다.

버벌빅터 이외에도 언어 장애를 보완해주는 도구들이 있었지만, 대다수는 인쇄된 유인물 정도의 단순한 형태이거나 쓸만하다 싶으면 수백만원을 호가합니다. 물리학자 스티븐 호킹이 사용하는 모델은 8200달러에 달합니다.

그래서 폴 포카는 지난 1월부터 애플의 제품을 활용해 손쉽게 의사소통을 할 수 있는 애플리케이션을 만들기로 결심하고 지난 수 개월 간 제자들과 함께 개발에 매진했습니다. 기존에 있는 하드웨어를 활용했기 때문에 다른 치료도구처럼 큰 비용이 들지 않았습니다.

버벌빅터 앱은 이번 주에 앱스토어에 출시되며, 10달러에 정도에 판매될 예정이라고 합니다.

폴 포카는 피트 홉킨스 증후군 국제 네트워크를 설립해 같은 질환으로 어려움을 겪고 있는 다른 가족들을 만나고 정보도 공유하고 있습니다. 빅터 어머니 테레사 포카는 “자신이 의사를 표현할 수 있게 되면서 빅터가 마음을 열었고 표정도 밝아졌다”라며 “빅터가 우리 가족에게 매일 새롭게 감사해야 할 일을 알려주고 있다”고 전했습니다.

이처럼 앱스토어에는 장애를 보완해주거나 치료를 위한 애플리케이션이 빠르게 늘어나고 있습니다. 움직이는 아바타를 통해 수화를 쉽게 가르쳐주는 ‘사인포미’(Sign4Me)나 언어 발달 지체가 있는 아이들의 발음 교정을 도와주는 ‘아틱픽스’(ArtikPix) 같은 앱이 대표적입니다.

애플이 조만간 이들 애플리케이션을 별도의 카테고리로 구분하는 것도 고려하고 있는 것으로 알려졌습니다.

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VerbalVictor, 버벌빅터, 아이패드, 아이폰, 앱스토어, 피트 홉킨스 증후군

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